14.03.2022 / 10:55 Uhr

Corey Johnson im Interview über seinen neuen Horrorfilm „Lair“ sowie seine Filmkarriere

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Seit seinem Filmdebüt 1990 stand Corey Johnson für unfassbar viele Produktionen vor der Kamera. Dabei fällt auf, dass er in die unterschiedlichsten Rollen schlüpfen kann, wie der des Agent Clay in Hellboy, des Chief Warden im Action-Streifen X-Men: First Class und nun sogar auch im kommenden Marvel-Abenteuer Morbius. Um so erfreulicher: schon bald können Genre-Fans den 61-jährigen Schauspieler in einem waschechten Gruselstreifen namens Lair von Adam Ethan Crow erleben.

Du spielst in Lair den Vermieter Steven Caramore, der ein dunkles Geheimnis verbirgt. Macht es schauspielerisch einen Unterschied, ob man einen Good Guy oder Bad Guy verkörpert?

Auf die Frage ob es eine Rolle spielt, das ich in meinen Filmen den Guten oder den Bösen darstelle, so denke ich, dass man als Schauspieler versuchen muss, solche Urteile zu vermeiden. Andernfalls kann das die eigene Darstellung auf eine Art und Weise verfärben, die nicht wahrheitsgemäß oder realistisch ist. Wenn ich zum Beispiel weiß, dass ich einen wirklich bösen Menschen spiele, und ich beschließe, wie verrückt zu lachen und viel zu lächeln. Dann mag das eine sehr interessante Art sein. Auf diese Weise tut diese Person nur das, was sie tun muss, um zu überleben, und nicht irgendetwas, das von Natur aus böse oder gut ist. Das macht es für mich viel interessanter. Für den Zuschauer bedeutet es, dass er entscheiden muss, ob diese Person gut oder böse ist. Meistens ist das Publikum geteilter Meinung, was gute oder schlechte Charaktere angeht.

Wie viel Caramore steckt in Dir? Gibt es da auch ein düsteres Geheimnis, welches Du hier gerne offenbaren möchtes?

Ich denke, wenn man eine Figur spielen will, muss man versuchen, sie zu verstehen. Um sie zu verstehen, muss man eine Gemeinsamkeit zwischen sich und der Person, die man darstellt, finden. Also ja, ein Teil von mir ist Carramore, genauso wie ein Teil von Carramore ich bin. Ob das bedeutet, dass ich ein dunkles Geheimnis habe oder nicht, kann ich unmöglich sagen. Und wenn ich es wüsste, müsste ich dich natürlich umbringen…

Lair stand unter der Regie von Adam Ethan Crow. Ein unfassbar cooler Kerl. Du hast bereits mit ihm bei einem anderen Projekt zusammengearbeitet. Wie würdest du die Arbeit mit Adam am Set beschreiben?

Die Arbeit mit Adam vor Ort ist wie die Arbeit mit einem Bruder. Aus welchem Grund auch immer. Er ist jemand, den ich sehr gut zu kennen scheine. Er ist immer für eine Überraschung gut. Aber ich verstehe immer, worauf er hinaus will. Manchmal sogar, bevor er mir überhaupt gesagt hat, worauf er hinaus will. Das macht es so aufregend: Ich muss nicht darauf warten, dass ich intellektuell begreife, was er mir sagt. Ich kann es intuitiv und instinktiv verstehen und in dem Moment darauf reagieren, und das ist sehr aufregend, das zu können.

Können im Film-Business, dem Schnelllebigkeit nachgesagt wird, auch tiefe Freundschaften entstehen?

Alle tiefen Freundschaften, die ich in der Filmbranche habe, sind nach Abschluss unserer Arbeitsbeziehung entstanden. Es ist wie bei allem anderen auch: Man hat eine Beziehung zu jemandem, und sie geht weiter und vertieft sich, weil beide es wollen. Mit der Tatsache, dass wir beide in der Filmindustrie arbeiten, hat das wenig zu tun. Die Dinge, die wir gemeinsam haben, sind die Dinge, die unsere Beziehung aufrechterhalten. Der Film ist nur die Art und Weise, wie wir diese Gemeinsamkeiten ausdrücken.

Deine vielfältige schauspielerische Karriere spricht für sich. Gibt es dennoch Rollen, die du aus persönlichen Gründen ablehnen würdest oder bereits abgelehnt hast?

Ich lehne ständig Rollen ab. Vor etwa 15 oder 20 Jahren habe ich meinem Agenten gesagt, dass ich die Rolle nicht spielen will, wenn die Figur, für die ich mich bewerbe, keinen Namen hat. So etwas wie „Mann im Aufzug“ oder „Mann im Supermarkt“… Ich dachte, wenn sie sich nicht die Mühe machen, dem Kerl einen Namen zu geben, haben sie nicht wirklich über ihn als Charakter nachgedacht, und ich bin im Grunde nur ein bewegliches Möbelstück. Was Rollen angeht, gegen die ich moralische oder ethische Einwände habe… Es gehört zu meinem Job, potenziell unangenehme Charaktere zu spielen. Es ist schwer zu unterscheiden, wie moralisch oder ethisch verwerflich eine Figur ist, bevor man sie gespielt hat. Wenn ich eine Rolle in einem Film übernehme, versuche ich immer, die positiven Gründe für das zu finden, was jemand tut. Als Mensch versuchen wir immer, einen positiven Grund für uns zu finden, um etwas zu tun, anstatt einen negativen Grund gegen jemanden zu finden, der es tut. Das ist etwas, was uns vorwärts bringt. Positive Entscheidungen treffen.

Das Horror-Genre setzt ja zum größten Teil eine gewisse Brutalität voraus. Wie stehst du zur Gewalt in Filmen?

Ich versuche mich daran zu erinnern, dass das meiste, was wir tun, vor allem im Horror- oder Superhelden-Genre, stark in die Fiktion investiert. Sowohl in der filmischen Umsetzung als auch im Hinblick auf das Ausgangsmaterial. Diese Art von Filmen zielt auf unsere Albträume ab. Auf unsere unterbewussten Ängste, die sich nur im Schlaf manifestieren. Die Vorstellung, dass unsere Albträume in unsere Realität eindringen, ist etwas, das wir nicht kontrollieren können, mit dem wir aber umgehen müssen. Es ist leicht, zu schlafen, einen schlechten Traum zu haben und aufzuwachen. Etwas anderes ist es, wenn dieser Traum in die Realität eindringt und man nun mit einem fleischgewordenen Albtraum zurechtkommen muss.

Irgendwie kann sich jeder aus seiner Kindheit an seinen ersten Horrorfilm erinnern. Kannst du dich an deinen ersten Horrorfilm erinnern? Und an den letzten Film, der dich beeindruckt hat?

Ich glaube, der erste Horrorfilm, an den ich mich erinnern kann und der mir wirklich Angst gemacht hat, war „A Nightmare on Elm Street“. Auch hier bewegte sich Freddy Krueger von der Traumwelt in die reale Welt, und ich hatte das Gefühl, dass sich die Grenze zwischen Fantasie und Realität ständig bewegte. Das hat den Schrecken, den man empfindet, wenn man einen solchen Film sieht, in einer Weise verstärkt, wie ich es noch nie erlebt habe.

Der letzte Film, der mich beeindruckt hat…? Ich versuche wirklich, an einen aus den letzten 20 Jahren zu denken, und aus vielen Gründen fällt es mir schwer. Verstehe mich nicht falsch. Es gibt eine Menge Filme, die beeindruckend sind. Aber wenn man sie mit etwas wie „Der Pate“ vergleicht, der so vollständig in seiner Perfektion ist, von der Kameraführung über den Schnitt und den Ton bis zur Besetzung… ist es schwer, von etwas anderem mehr beeindruckt zu sein.

Viele Hollywood-Stars haben ihre Karrieren im Horror-Genre begonnen. Einige davon sind bis heute in Big-Budget Produktionen zu sehen. (Beispiel: Johnny Depp). Gibt es da einen Zusammenhang? Deine Meinung!

Ich glaube, bei vielen Schauspielern wird der Wunsch, Filme zu machen, durch den Wunsch nach einer Rolle gemildert, in der sie sich ausdrücken und ihre Fähigkeiten im Film voll ausschöpfen können. Ich glaube, man muss eine gewisse Erfolgsbilanz vorweisen können, damit sich das Publikum in einen einfühlen kann, nicht nur als Figur in einem Film, sondern auch als Schauspieler, der in Filmen mitwirkt, und zwar so weit, dass es sich auf eine Rolle einlässt und bis zum Ende eines zweistündigen Films bei einem bleibt.
Aus diesem Grund bietet das Horrorgenre einem Schauspieler die Möglichkeit, sich in einer Weise zu entfalten, die er in einem normalen Film nicht tun kann. Der Horror hilft einem dabei, zu erkennen, was man beim Film leisten kann, und zeigt anderen Leuten in der Branche, wozu man fähig ist. Man müsste jemanden – entweder einen Schauspieler oder einen Regisseur/Produzenten – ohne Vorstellungskraft haben, um jemanden nur in einer bestimmten Art von Rolle zu sehen. Das Spannende ist, jemanden in einer Rolle zu sehen und ihm dann etwas anzubieten, das 90 oder 180° von dieser einen Rolle entfernt ist. Es ist zu einfach, einem Schauspieler immer wieder dieselbe Art von Rolle anzubieten. Und es wäre kurzsichtig von einem Schauspieler, immer wieder dieselbe Art von Rolle anzunehmen.

Drei Dinge, die wir noch nicht über dich wissen. Und du darfst uns gerne schocken!

1: Nichts, was ich sagen könnte, sollte irgendjemanden schockieren!

2: : Ich bin absolut golfverrückt. Mein Traum ist es, mit Samuel L. Jackson zu arbeiten. Der Gerüchten zufolge in jeder seiner Drehwochen drei Tage frei hat, damit er auf dem Golfplatz sein kann. Mit so einem Typen würde ich gerne arbeiten…!

3: Einer meiner Cousins ist Koch. Als sein Vater ihn fragte, was er in der Gastronomie machen wolle, sagte mein Cousin, er wolle so lange arbeiten, bis er stirbt. Das ist es, was ich gerne tun würde. Ich würde gerne arbeiten, bis ich nicht mehr arbeiten kann. Ich habe noch viel zu sagen.


From 1990 to the present, Corey Johnson has been in front of the camera for an incredible number of productions. It is amazing how he can play a wide range of roles, such as Agent Clay in Hellboy,Chief Warden in X-Men: First Class, and now in the upcoming Marvel-Adventure Morbius. Genre fans will soon have the chance to see the 61-year-old actor in Adam Ethan Crow’s washed-out horror flick “Lair”.

In „Lair,“ you play Steven Caramore, the landlord who harbors a dark secret. Does it matter to you whether you portray the good guy or thebad one in your performances?

As regards whether or not it matters if I portray the good guy or the bad guy in my movies, I think, as an actor, you have to try and avoid making judgements like that on the people you play; otherwise, it can color your performance in a way that isn’t truthful or realistic. If, for example, I know I’m playing a really evil person, and I decide to laugh maniacally and smile a lot, that may be a very interesting choice, a cool way of playing him, but it may not even resemble the truth of the situation he find himself in. I have to play the truth of a situation as I see it. In that way, this person is only doing the thing he needs to do in order to survive, not doing anything that is inherently evil or good for its own sake. For me, that makes it much more interesting. For an audience, it put the decision-making process on them, as to whether this person is good or bad. More often than not, you’ll find audiences are split on good or bad characters.

How much Caramore are you? Is there a dark secret that you would like to reveal here?

I think in order to play a character you have to try and understand them. In order to understand them, you have to find a commonality between you and the person you’re portraying. So yes, there is a degree of me that is Carramore, just like there is a degree of Carramore that is me. Whether or not that means I have a dark secret, I couldn’t possibly say. And of course if I did, I’d have to kill you…

Lair was directed by Adam Ethan Crow. An incredibly cool guy. You already worked with him on another projects. How would you describe working with Adam on set?

Working with Adam on site is very much like working with a brother. For whatever reason, he’s someone I seem to know very well. He’s never not surprising; but I always understand where he’s coming from, sometimes before he’s even finished telling me where he’s coming from. That’s what makes it so exciting; when I can see where he’s going as he’s going there, it makes me want to go on the journey with him. I don’t have to wait to intellectualise what it is he’s telling me. I can understand it intuitively, and instinctively, and act on it in the moment, which is very exciting to be able to do.

Can deep friendships develop in a fast-paced industry like the filmbusiness?

Any deep friendships I have in the film industry have been developed after our working relationship is completed. It’s like anything else; you have a relationship with someone, and it continues and deepens because you both want it to. It really has very little to do with the fact that we both work in the film industry. The things we find in common with each other are the things that keep the relationship going. Film is just the way we express those commonalities.

It is clear that you have an impressive and diverse acting career. Are there any roles that you would reject for personal reasons or have already rejected?

I reject roles all the time; around 15 or 20 years ago, I remember telling my agent that, if the character I’m up for doesn’t have a name, I don’t wanna play it. Something like “man on elevator“, or “man at supermarket“… I thought if they can’t be bothered to give the guy a name, they haven’t really thought about him as a character, and I’m just basically a moving piece of furniture. As far as roles that I have a moral or ethical objection to… Part of my job is to play potentially unsavoury characters. It’s hard to make a distinction, before you’ve played a character, about how morally or ethically objectionable he is. Whenever I take on a role in a movie, I’m always trying to find the positive reasons for someone doing something they’re doing. As a human being, we’re always trying to find a positive reason for us to do something, rather than a negative reason against someone else for doing it. That’s what keeps us moving forward. Making positive choices…

Generally, the horror genre demands a certain level of brutality. How do you feel about violence in films?

I try to remember that most of what we do, especially in the horror or superhero genre, is heavily invested in fiction, both as executed on film, and even going back to the source material. These types of films are designed to prey on our nightmares; our subconscious fears they only manifest when we’re asleep. That’s what makes them more terrifying; the idea that our nightmares invade our reality is one we can’t control, but have to deal with. It’s easy to be asleep, have a bad dream, and wake yourself up. It’s another thing when that dream invades your reality, and you have to now cope with a nightmare turned to flesh.

Everyone can recall their first Horrorfilm from their childhood. Do you remember your first Horrormovie? And the last Film that impressed you?

I think the first horror movie I can remember being truly scared about was “A Nightmare on Elm Street“. Again, because Freddy Krueger moved from the dreamworld to the real world, I felt like I was in a place where the line between fantasy and reality was constantly moving and blurred. That heightened the terror you feel when you watch a movie like that, in a way I’ve never experienced before.

The last film that impressed me…? I’m really trying to think of one in the last 20 years, and for a lot of reasons, I’m having trouble. Don’t get me wrong; there are a lot of movies that are impressive. But when you rank them up against something like “The Godfather”, which is so complete, so whole, so alone in its perfection, from cinematography to editing to sound to casting…it’s hard to be more impressed by anything else.

Many Hollywood-Stars have started their careers in the Horror-Genre. Some of them can still be seen in Big-Budget-Productions to this day. (Example: Johnny Depp). Is there a connection? What do you think?

I think, for a lot of actors, the desire to make movies is tempered by the desire to have a role in which they can express themselves, and max out their abilities on film. I think you have to have a track record of some kind in order for audiences to empathise with you, not only as a character in a film but as an actor working in films, to the point where they will go with you down the road of a role, and stick with you til the end of a two hour movie. For that reason, the horror genre provides a means for an actor to stretch himself in ways he can’t do on a normal film. Horror helps you realise what it is you can do on film, and shows other people in the business what it is you’re capable of. It would take someone – either actor or director/producer – with no imagination to only see someone is one type of role. The exciting thing is seeing someone do one thing, and then offering them something 90 or 180° away from that one thing. It’s too simple to keep offering an actor the same type of role. And it would be shortsighted of an actor to keep accepting the same type of role.

Three things we don’t know about you yet. And you’re welcome to shock us!

First off, nothing I could possibly say should shock anyone! Secondly, I’m absolutely golf – crazy. My dream is to work with Samuel L Jackson, who, rumour has it, has three days off in each of his filming weeks, so he can be on the golf course. That is a guy I’d like to work with…! Finally, one of my cousins is a chef. When his father asked him what he wanted to do in the culinary business, my cousin said he wanted to work until he dies. That’s what I’d like to do. I’d like to work, until I can’t work any more. I’ve got a lot to say, and I’d like to be able to say most or all of it.